Суббота, 2 марта, 2024

Фрэнсис Спенс: история первой женщины-программиста в истории

В ІТ-сфере каждый из нас знает хотя бы одного известного программиста, который развивал в прошлом или сейчас развивает эту отрасль. А как насчет женщин? Долгое время считалось, что женщина натура хрупкая, а ее основная роль – воспитывать детей, готовить и поддерживать семейный очаг. Мы имеем немало женщин-изобретательниц, программистов и ученых, полностью изменивших индустрию ИТ, однако остались незамеченными или же их достижения не получили широкой огласки. Далее на philadelphia-future.

Сегодня будем говорить об одной из них. Фрэнсис Спенс в прошлом американская программистка из Филадельфии и первая в истории женщина в истории программирования.

Фрэнсис Билас для работы над секретным проектом

Будущая программистка родилась в 1922 году в Филадельфии. Происходила из многодетной семьи, где была второй из пяти сестер. Ее имя при рождении – Фрэнсис В. Билас, но в США женщина известна как Фрэнсис Спенс. Семья Фрэнсис не была задействована в сфере программирования. Остается загадкой то, что на самом деле натолкнуло хрупкую леди начать свой путь в том, что считалось “мужским делом”. Мать Фрэнсис была учительницей местной школы, а отец работал инженером в системе государственных школ города.

Источник: фото kura.aucklandlibraries.govt.nz

В 1938 году девушка с успехом окончила Южную Филадельфийскую среднюю школу для девушек. Тогда же отправилась в государственный исследовательский университет Темпл в Филадельфии, который считается одним из крупнейших учебных заведений такого типа в США. Получив желаемую стипендию, перешла в колледж Честнат-Хилл. У Фрэнсис были хорошие способности к точным наукам. Она изучала математику и физику. Именно после колледжа начинается становление Билас как программистки.

Как американка попала в ENIAC?

В Честнат-Хилл Фрэнсис знакомится с Кэтлин Макналти Мокли Антонелли, которая сегодня известна как программистка, вычислительница и ученая в области информатики. Она является одним из шести программистов в ENIAC. Именно в ENIAC (Electronic Numerical Integrator and Computer) произошло становление Фрэнсиса как программистки.

Источник: фото U.S. Army/ARL Technical Library Archives

Сюда она попала через Инженерную школу Мура от Пенсильванского университета. Заведение занималось финансированием армии США, а также подбором молодых специалистов, обычно женщин в сферу программирования. Так, в секретный проект попала Кэтлин Антонелли. А шестым и последним программистом ENIAC была наша Фрэнсис Билас.

Чем занимались у ENIAC?

ENIAC – это первый в мире программируемый компьютер. Над разработкой ходатайствовали выдающиеся программисты своего времени. Сам компьютер находился в помещении Института электроники в Пенсильванском университете. Охватывал около 167 кв. м. В начальной работе над компьютером для исчисления баллистических таблиц армии работали шесть женщин-программистов, среди которых была и Фрэнсис. Но известны они стали не сразу. Долгое время женщины, как и их роль в разработке, не нашла публичного признания.

Иногда программисток специально выдавали за “моделей”. В Зал славы “Women in Technology International” Фрэнсис Билас и еще 5 женщин ENIAC попали только в 1997 году. Тогда же примерно в это время они получили публичное признание за проделанную работу над электронным компьютером. Но до этого фигура Фрэнсис Билас в американском программировании оставалась нераскрытой фигурой.

Впервые о проекте люди узнали в 1946 году. Но большое внимание на этом не было сосредоточено, ведь в мире шла война. ENIAC казался общественности еще одной промышленной работой в США. Но пресса этого обойти не могла. Ее заинтересовал не столько проект, сколько те, кто над ним работает, а именно женщины. Однако работа Фрэнсис Спенс и ее команды не получила одобрения. Она показалась несколько баснословной. Многие тогда еще считали, что женщина никак не связана с техникой.

Возможно широкой огласки женщины, как и их сфера деятельности, не получила из-за того, что ENIAC был секретным проектом США. Но кто знает, что было на самом деле, остается только гадать. Электронная вычислительная машина ENIAC создана для вычисления задач по баллистике, космическому излучению и даже производством ядерного оружия. Всего над электронным цифровым компьютером работало около 80 женщин.

Это связано, прежде всего, с тем, что большинство мужчин находились на фронте, участвовали в событиях Второй Мировой войны. Программируемый компьютер ENIAC официально просуществовал до 1955 года. Тогда его навсегда выключили и разобрали на детали. Некоторые его уцелевшие части сейчас хранятся в музеях в США и Великобритании. Но вернемся к послевоенным годам.

Источник: фото U.S. Army/ARL Technical Library Archives

Фрэнсис и другим “первым” новобранцам пришлось вручную маршрутизировать все данные и переключать разные переключатели. Электронный цифровой компьютер ENIAC был очень сложным в использовании. Он отличался от привычного нам компьютера, прежде всего по своему функционалу, имел длину около 80 футов. Состоял из 40 машин.

Каждый день работникам приходилось менять кабели и вакуумные лампы из-за их неисправности. Такой большой комплекс содержал

17468 ламп. Так как технологии были новыми, они все еще нуждались в усовершенствовании, а потому очень часто некоторые детали ENIAC, практически ежедневно выходили из строя. Они нуждались в замене. Новички не знали всех тонкостей работы. Кое-чему они учились уже в процессе работы над ENIAC.

Сама же архитектура устройства была разработана еще раньше, в 1943 году несколькими американскими инженерами из Пенсильванского университета.

Почему Фрэнсис Спенс покинула проект?

Фрэнсис, уже Спенс, продолжает работать над важнейшим американским проектом. Но вскоре в ее жизни происходят значительные изменения. В 1947 году она женится на армейском генерале-электрике, работавшем на одной из военных баз армии США — Абердинском испытательном полигоне. Гомер В. Спенс, как и Фрэнсис, был задействован в проекте ENIAC. Впоследствии он возглавил отдел компьютерных исследований. С будущим мужем программистка познакомилась еще в школе в Муре. Именно работа над ENIAC воссоединила старых знакомых и зародила чувства.

Источник: фото Science in HD на Unsplash

После бракосочетания, Спенс приняла решение покинуть ENIAC и посвятить себя семье. У Гомера и Фрэнсиса было 3 сыновей: Джозеф, Ричард и Уильям. Фрэнсис Спенс прожила долгую и счастливую жизнь. Известная программистка ХХ века скончалась в 2012 году.

Документальный фильм “Совершенно секретно Роге: женщины “вычислители” Второй Мировой войны”

Успех женщины-программисты ENIAC получили спустя десятилетие. В конце 90-х годов ХХ века о них говорили почти в каждом уголке США. Но мечтали ли они о такой славе, в частности, Фрэнсис? Вдохновившись историей каждой и вкладом в развитие важной науки, в 2010 году неожиданно всем выходит документальный фильм о женщинах, работавших над ENIAC, а также сам проект.

Он называется “Совершенно секретно Роге: женщины “вычислители” Второй Мировой войны”. Для этого была проведена колоссальная работа, собраны десятки фактов и опрошены респонденты, имевшие дело с ENIAC. Сама же документальная лента более сосредоточена на интервью с тремя из шести в женщинами из этого секретного проекта.

Вклад Фрэнсиса в развитие ІТ

В 1997 году Фрэнсис Спенс была включена в Международный зал славы “Women in Technology International”. Ее работа других специалистов, работавших советов ENIAC, проложила путь в создании современного компьютера. Поэтому возникновению важного гаджета, без которого невозможно представить нашу жизнь, стоит отчасти обязан и Фрэнсис Спенс. А инновационные технологии того времени легли в основу развития электронного вычисления современности, разнообразных программ, программирования и т.д.

Современники в ІТ-отрасли пользуются опытом и достижениями своих предшественников. А Фрэнсис Спенс и командой ENIAC стоит гордиться, в том числе и потому, что они доказали и о том, что женщина может реализовать себя и в “мужских” профессиях.

Latest Posts

.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.