Воскресенье, 14 июля, 2024

Изобретатель, которого называют «отцом» «банановых вертолетов»

В истории авиации американский конструктор и летчик-испытатель вертолетных летательных аппаратов Франк Пясецкий известен прежде всего как пионер разработки вертолетов продольной схемы. Несущие винты он располагал и в носовой, и в хвостовой частях своих вертолетов. Была ли удачной эта идея и почему самые известные его вертолеты в народе назвали «бананами»? Далее на philadelphia-future.

Отбуксировал свой вертолет автомобилем на смотрины

Будущий инженер-изобретатель Франк Николас Пясецкий родился 24 октября 1919 года в городе Филадельфия штата Пенсильвания в семье польского эмигранта. Его отец был портным. Но шитье одежды не манило парня. С ранних лет ему нравились воздушные суда. Еще школьником Франку повезло работать на производителей вертолетов, а значит сделать шаг навстречу собственной мечте. В 1939 году юноша окончил Университет Пенсильвании, где овладел машиностроением, а впоследствии он завершил и школу аэронавтики при Нью-Йоркском университете.

Уже с 1936 по 1940 год Франк Пясецкий работал механиком, а еще инженером-аэродинамиком на несколько фирм. В частности, на «Platt-LePage Aircraft Company», где он занимался проектированием вертолета с двойным винтом. В 1943 году Франк Пясецкий вместе с товарищем по учебе Гарольдом Вензи основал компанию «PV Engineering Forum». К компаньонам присоединились и другие партнеры. Их первой недостаточно удачной разработкой стал вертолет «PV-1».

«Літаючий банан»: п'ять серйозних фактів про найсмішніший гелікоптер в історії
Вертолет Пясецкого транспортирует гаубицу

Гораздо успешнее оказалась следующая разработка – «PV-2». Этот одноместный одновинтовый вертолет впервые поднялся в небо 11 апреля 1943 года. Он снискал себе славу фактически второго к тому времени вертолета в США. Изобретатель Франк Пясецкий тогда обладал ограниченным опытом в пилотировании. Говорят, что в октябре 1943 года с помощью автомобиля он отбуксировал свой вертолет в Вашингтон, чтобы его работу увидели представители федерального правительства. Франку приходилось останавливаться каждые 10-15 минут, потому что колеса его летательного аппарата, двигавшегося по твердыне, не имели подшипников и их нужно было периодически охлаждать. В Вашингтоне изобретателя якобы попросили предъявить удостоверение пилота вертолета. Тот признался, что такого документа нет… Уже вскоре Пясецкому выдали удостоверение. Но главное, что он и его вертолет произвели хорошее впечатление на военное руководство США. Изобретатель убедил чиновников, что «крылатая» идея стоит финансирования. Следствием встречи был официальный контракт на дальнейшую разработку. Подписанный 1 января 1944 года, документ стал отправной точкой проектирования и выпуска серии тандемных роторных вертолетов для флота. На тот момент талантливому инженеру Франку Пясецкому было 24 года!

Предложил революционную концепцию

Следующий вертолет Пясецкого «PV-3» стал первым в мире успешным серийным вертолетом продольной конструкции. Первый его полет состоялся 7 марта 1945 года. На летательном аппарате значилась отметка флота “XHRP-X”. Он был немалых размеров и обладал способностью поднимать немалый вес.

В 1946 году компания “PV Engineering Forum” была реорганизована и переименована на “Piasecki Helicopter Corporation”. С 1947 года после производства еще двух прототипов (вертолеты “XHRP-1”), модель “PV-3” выходит с конвейера как “XRP-1”. Со временем этот вертолет в народе стали называть «летающим бананом». Дело в том, что Пясецкий предложил военным революционную концепцию вертолета с продольной изогнутой формой фюзеляжа (собственно она и напоминала банан) и двумя винтами, которые размещались в носовой и хвостовой частях фюзеляжа и таким образом обращались на безопасном расстоянии, избегая контакта между собой. Народному названию способствовало и то, что береговая охрана применяла вертолет для спасательных операций, а чтобы он был заметен на дальнем расстоянии, его покрасили в желтый цвет. Позже «банановое» название было применено и для других вертолетов Пясецкого схожей конструкции.

Дальше была конструкция «XRP-2» из сплошной металлической «кожи» и с размещением сидений экипажа рядом, а не одно за другим. Но ограниченная мощность в результате привела к ограниченному выпуску этих вертолетов для Береговой охраны.

В 1949 году Пясецкий предложил воздушным силам США разработать усовершенствованный вариант «HRP-2» – вертолет «Н-21» поднялся в небо в 1952 году. Стоит сказать, что вертолеты изобретателя с тандемным ротором поднимались выше их конкурентов с одним ротором и курсировали в воздухе более плавно.

Однажды ВМС поручили изобретателю разработать меньший служебный вертолет с тандемным ротором. Эти летательные аппараты пошли в производство как “HUP-1” (“PV-18”). Первые варианты таких вертолетов были доставлены в армию США в 1949 году. В общей сложности к 1954 году военным США, Канады и Франции было доставлено почти 340 вертолетов. “HUP” был разработан с перекрывающимися лопастями главного ротора. Это уменьшило размер аппаратов и позволило перевозить эти вертолеты на лифтах авианосцев.

Интересные факты о легендарном «летающем банане»

Как уже отмечалось, команда схожих по внешнему виду моделей вертолетов Франка Пясецкого, во главе с самым популярным «H-21» за специфическую форму своего корпуса в народе получила название «летающий банан». Всего было изготовлено 707 вертолетов «Н-21», 150 из них экспортировали. В общем «бананы» разных моделей успешно себя зарекомендовали. Фактически «Н-21» был одним из первых качественных грузовых вертолетов (полезная нагрузка около тонны, вместимость на борту – до 20 человек). «Н-21» был на вооружении ВВС и Армии береговой охраны США. Это и первые вертолеты, которые американцы применили в военных операциях в Корее и Вьетнаме. Но вот во фронтовых условиях летательные аппараты показали недостаточную скорость и маневренность, были достаточно заметными, а значит, хорошими мишенями для врага. Воздушные операции во Вьетнаме удавались до тех пор, пока противник не изучил тактику вертолетов и ее недостатки. Именно «H-21», транспортирующий солдат, в 1962 году стал первым сбитым во Вьетнаме вертолетом.

«Летающий банан»: пять серьезных фактов про самый смешной вертолет в истории

Но имел «Н-21» и хорошие рекорды. В частности, в 1957 году «H-21-C» стал первым вертолетом, который совершил беспосадочный трансконтинентальный перелет через территорию США. Он поднялся в воздух в Сан-Диего (Калифорния) и с четырьмя дозаправками в пути добрался до Вашингтона через 31 час 40 минут.

Президент США Рональд Рейган вручает высокую награду Франку Пясецкому

Однажды, после конфликта с советом директоров компании, Франк Пясецкий ушел из «Piasecki Helicopter» и в 1956 году основал «Piasecki Aircraft Corporation», где занялся строительством и испытанием летающих платформ, вертолётов, геликостата (гибрид дирижабля и вертолета).

В 1956 году название «Piasecki Helicopter» было изменено на «Vertol Aircraft Corporation». За этим последовали новые идеи и разработки, в том числе дальнейшее удачное сотрудничество с армией США. В 1960 году компания «Vertol» была приобретена компанией «Boeing»  и стала ее подразделением (в 1987 году «Boeing» переименована в «Boeing Helicopter»).

За годы своей плодотворной карьеры Франк Пясецкий построил такие самые известные вертолеты как “Н-25”, “Н-21”, “СН-46” – “Си найт”, “СН-47” – «Чинук», на основе которого создан пассажирский вариант. Конструктор участвовал в разработке и других известных вертолетов, а также тяжелого вертикального воздушно-транспортного самолета.

«Летающий банан»: пять серьезных фактов про самый смешной вертолет в истории
Транспортный вертолет «Boeing» CH-47 «Чинук» («Chinook»)

Франк Пясецкий был женат на Вивиан О’Гаре Вайерхайзер, с которой воспитал 7 детей. Изобретатель прожил 88 лет и умер у себя дома в 2008 году в результате сердечного приступа. Любовь к авиации проявилась в его потомках – дело отца продолжили сын Фред и дочь Николь.

При жизни Франк Пясецкий получил ряд значимых наград. В частности, в 1979 году ему вручена медаль Филиппа Уорда-младшего (это отличие для ученых и инженеров Института Франклина), в 1986 – высшая техническая награда страны – Национальная медаль США в сфере технологий и новаций, которую Пясецкому вручил Президент США Рональд Рейган. В 2005 году конструктор отличен наградой Национального музея авиации и космонавтики – подразделения Смитсоновского института.

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.