Воскресенье, 14 июля, 2024

Слинки – игрушка-феномен, которая озолотила своего изобретателя и которую он добровольно потерял

Слинки – одна из самых простых и в то же время одна из культовых игрушек в мире. Она была случайно создана в 1943 году. Автор изобретения – Ричард Томсон Джеймс – инженер-механик военно-морского флота США родом из города Филадельфия штата Пенсильвания. В свое время Джеймс работал на верфи «Уильям Крамп и сыновья» в Филадельфии, занимаясь разработкой пружин, которые бы поддерживали чувствительные приборы на судах в период шторма, и совершенно случайно сделал феноменальное изобретение, популярное уже 80 лет.

Изобретение, шедшее навстречу изобретателю

По одной версии однажды Ричард Джеймс хотел достать с полки одну из созданных им пружин. По другой – он случайно задел на полке банку с запчастями. Но как бы то ни было, пружина, выскользнув из рук или выпав из банки, начала двигаться очень интересным способом. Растянувшись, она одним концом «ступила» на стопку книг, потом перекатилась и другим концом «стала» на стол, далее снова похожим образом «перешагнула» на пол. Эти маневры импровизированной «лестницей» выглядели очень эффектно. Инженеру так понравилась любопытная пружина, что он начал ее совершенствовать, экспериментируя месяцами с типами стали и с уровнями напряженности проволоки. Наконец однажды Ричард запустил пружину по лестнице своего дома и показал свое изобретение жене Бетти. Вместе пара пришла к мысли, что пружина, умеющая «шагать», может стать великолепной игрушкой. В поисках названия для нее Бетти М. Джеймс начала листать словарь. Ей якобы встретилось шведское слово «slinky», которое значит «гладкий», «извивающийся», а еще «загадочный». Существует еще и версия происхождения названия от слов “snake like motion” – то есть змеиное движение. Так что пружину-игрушку назвали «слинки». Финальный вариант изобретения состоял из 98 витков. В сложенном виде его высота составляла 6,35 сантиметров.

Говорят, что когда игрушка существовала фактически в одном экземпляре, местные детишки выстраивались в очередь, чтобы собственноручно попробовать, как пружинка “шагает”. Интуиция и реакция детей натолкнула супругов Джеймсов на риск. В 1945 году они взяли в кредит 500 долларов и основали компанию, которая занялась промышленным производством чудо-пружин. Так и стартовало массовое производство одной из самых известных и любимых игрушек в мире, и так появился бренд “Slinky”, продукция которого быстрыми темпами покорила сердца миллионов людей. Хотя поначалу это казалось Джеймсам чем-то невероятным.

Первые 400 пружинок изготовили из высококачественной шведской стали сине-черного цвета. Каждую игрушку завернули в пергаментную бумагу. За экземпляр установили цену 1 доллар и давай искать партнеров-реализаторов. Но небольшие магазины игрушек, куда обращался изобретатель, не пошли на сотрудничество, потому что их не поразила обычная проволока, скрученная в спираль. Супруги расстроились, но не опустили рук. Они обратились в универмаг «Gimbels» в городе Филадельфия в канун Рождества 1945 года. И заведение позволило Ричарду и Бетти оставить на витринах свои изделия. Пружины некоторое время пылились, пока Ричард не предложил показать посетителям в отделе игрушек изобретение в действии. Через 90 минут 400 игрушек раскупили! За следующие несколько недель купили еще больше 20 тысяч пружин! «Шагающая» спираль стала игрушкой-феноменом!

Оставил жене бизнес и миллионные долги

Джеймс бросил старую работу и ушел с Бетти в деятельность собственной фабрики пружинок (она стала известна под названием James Industries, а впоследствии как James Spring & Wire company). Изобретатель разработал оборудование, которое производило 1 пружину за 10 секунд. За два года производства было реализовано более 100 млн. пружин за 1 доллар каждая. В 1945 году игрушка вызвала немалый интерес на одной из выставок в Филадельфии, а в 1946-м – на Североамериканской международной ярмарке игрушек. Только за несколько лет семья Джеймса разбогатела. Но мужчина сильно изменился, он с головой ушел в религию, отдалялся от общества и перестал интересоваться деньгами. Вроде бы не интересовался он и детьми и стал изменять Бетти, а когда его разоблачили – зачастил в церковную исповедальню.

Ричард Джеймс с сыном. 1940-е годы

В 1960 году Ричард Джеймс оставил жену с 6 детьми и уехал в Боливию, чтобы стать миссионером в одной из религиозных организаций или даже сект. Семья категорически отказалась ехать с ним и даже переписываться. Компания, погрязшая в миллионных долгах, оказалась в руках Бетти. И женщина оказалась великолепной руководительницей. Фабрика не просто восстановила позиции, но и отлично прогрессировала. Появились игрушечная собака Слинки, мини-пружинка, пластиковая пружина и известная песенка-джингл «It’s Slinky». А еще женщина начала использовать светлый металл для производства игрушки.

Бетти Джеймс прожила 90 лет и скончалась в 2008-м. Ричард умер в 1974 году в 56 лет, через 14 лет после выезда в Боливию. Их компанию в 1998 году выкупила другая компания.

Бетти Джеймс в зрелом возрасте

Оригинальные слинки изготовляют только в США

С момента первых продаж слинки и на конец ХХ века в мире было продано более 300 миллионов «шагающих» пружин. Сегодня вы найдете слинки чуть ли не в каждом детском магазине на планете. Есть они и в металлических, и в пластмассовых версиях. Пружинкой не только играют на едине или устраивая дружеские гонки на лестнице взрослые и дети (хотя она была придумана именно для детей). Ее носят вместо браслета, бус, используют как гирлянду, подставку для ручек и карандашей, как скакалку. Военные США во Вьетнаме применяли слинки в качестве антенны для радио. Знаменитая спираль слетала даже в космос, где НАСА задействовала ее в экспериментах по изучению невесомости. Медики применяют слинки как средство для развития координации, инструмент для терапии и лишения стресса (для этого советуют перекидывать пружину из руки в руку). Учителя демонстрируют с помощью слинки перемещение массы тела и явление волновых колебаний. И это совсем не весь круг применения простой и уникальной игрушки.

Оригинальные слинки изготовляют только в США, на том же заводе в Пенсильвании и на том же оборудовании, на котором работали Ричард и Бетти Джеймс, и которое в 1945 выдало первую партию слинки из черной стали. За 80 лет облик игрушки не изменился. Усовершенствованы только ее края с целью максимальной безопасности согласно современным стандартам. Простое и гениальное изобретение доступно каждому. Слинки получила в народе многие другие названия. Например: онда, ондамания, андамания, радуга, спиралька.

У слинки есть свои рекорды

Игрушка имеет немало личных достижений. Так от истоков и по сей день для изготовления слинки использовали более 50 тысяч тонн проволоки, этого хватило бы более 120 раз обмотать планету Земля по Экватору. Канал “Discovery” назвал крутую пружинку одной из 10 знаковых игрушек ХХ века. Она находится в списке Национального зала славы игрушек США, рядом с лего, Барби и монополией. Вы можете увидеть слинки в одном из самых известных музеев Нью-Йорка – Музее искусства Метрополитен. А еще в 2001 году 82-летняя Бетти Джеймс получила престижную награду Американской ассоциации производителей игрушек, а имя женщины внесено в «Зал славы» данной ассоциации. Любимая игрушка появилась и на большом экране – в разных кино и мультиках. В 2007 году журнал «Wired» назвал слинки самым желанным рождественским презентом. Тогда пружинка обогнала немало серьезных конкурентов, например, фотоаппарат “Canon”.

Понятно, что успех слинки спровоцировал массу ее подделок. Оригинальные слинки продаются в хорошей упаковке, бренд гарантирует качество и безопасность. Настоящие слинки только круглые (потому что пружины-бабочки или звездочки легко путаются и плохо «шагают») и их не покрывают краской. А подделки часто продают без упаковки и они имеют цвета радуги (это популярная китайская подделка и чем она дешевле, тем больше шанс, что краска вредна). Оригинальные слинки не запутываются, потому что имеют широкий профиль колец и в металлических, и в пластиковых вариантах. Плагиаторы же экономят, поэтому кольца узкие и не имеют соотношения сторон 1/5 как у оригинала. За десятки лет деятельности компания разработала формулу идеального пластика для слинки: он эластичен, прочен и устойчив к деформации.

Ну хватит уж просто читать, поспешите найти свою слинки и поиграть с ней!

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.