Суббота, 22 июня, 2024

Изобретатель, которому посвящены звезды на флаге и кратер на Луне

Известный американец Дэвид Риттенхаус родился 8 апреля 1732 года. За свою довольно продолжительную жизнь, 64 года, он вошел в историю отечества и мира как знаменитый американский астроном, оптик-изобретатель, математик, геодезист, государственный служащий, мастер научных приборов и даже часовщик. Далее на philadelphia-future.

Способный самоучка

Дэвид Риттенхаус появился на свет в городке Роксборо округа Филадельфия штата Пенсильвания. В наследство от родного дяди-плотника парень получил столярные инструменты и учебные книги. Они стали первым камнем в фундаменте карьеры изобретателя, которую впоследствии выстроил способный отпрыск.

Биографы отмечают, что молодой Риттенхаус в первую очередь показал высокие интеллектуальные способности, когда создал уменьшенную рабочую масштабную модель бумажной фабрики прадеда В.Риттенхауса. В молодом возрасте Дэвид конструировал и другие крупные модели, еще одна из них – действующее водяное колесо.

Как оказывается, будущий изобретатель никогда не посещал начальную школу. Самоучка, обладавший способностями к естественным и математическим наукам, получал знания по семейным учебникам. В 13 лет сам освоил законы движения и гравитации Ньютона. В 17 Дэвид сконструировал часы с деревянными шестернями. А в 19 открыл мастерскую научных приборов на отцовской ферме 

(ныне здесь расположены медцентр и больница Вэлли Фордж в г. Ист-Норритон, штат Пенсильвания).

Медицинский центр и больница Вэлли Фордж

Создал масштабные модели Солнечной системы

Впоследствии навыки работы с разными приборами и инструментами, в том числе с часами, побудили Риттенхауса к созданию двух масштабных моделей Солнечной системы. Первой – для Колледжа Нью-Джерси (ныне Принстонский университет), второй – для Колледжа Филадельфии (университет Пенсильвании). Второй заказ был осуществлен по просьбе товарища Уильяма Смита, первого провиста Филадельфийского колледжа. Ведь тот был очень расстроен, что Дэвид создал такой прибор для заведения из сельской местности, а не для вуза Филадельфии, которая стремилась быть одним из мощных центров просвещения XVIII в., в частности, по изучению астрономии. Обе упомянутые системы по-прежнему существуют на базе вузов: в Пейтон-Холле Принстонского университета и в библиотеке Университета Пенсильвании. Впоследствии в знак признания достижения — передового устройства-модели Солнечной системы — Колледж Нью-Джерси присвоил Риттенхаусу почетную степень. Также почетную степень магистра изобретатель получил и в Колледже Филадельфии. Штат Пенсильвания заплатил Риттенхаусу 300 фунтов стерлингов за его достижение.

Наблюдал транзит Венеры

В 1768 году Риттенхаус был избран в Американское философское общество. Он работал библиотекарем и секретарем, а после смерти Бенджамина Франклина в 1790 году занял пост сначала вице-президента, а впоследствии и президента общества, так продолжалось до 1796 г. Став членом упомянутого общества, Дэвид Риттенхаус объявил об амбициозных планах наблюдать ожидаемый транзит Венеры через Солнце из нескольких мест. Он хотел изучить транзитный путь Венеры и изучить ее атмосферу. В тот же месяц общество убедило законодательную власть предоставить 100 тысяч стерлингов на приобретение новых телескопов, а еще члены общества в ожидании события добровольно согласились укомплектовать половину из 22 телескопных станций.

Диаграмма по наблюдениям Д.Риттенхауса над транзитом Венеры 1769 г.

Транзит Венеры состоялся 3 июня 1769 г. Из-за большого волнения во время наблюдения, к которому готовился год, Риттенхаус потерял сознание. Вдобавок к кропотливой работе ученый еще неделю болел. Лежа под телескопом, он пришел в себя через несколько минут и продолжил исследование. Его рассказ об исследовании был опубликован в журнале «American Philosophical Society’s Transactions». Там речь не идет о потере сознания. Но в других источниках она задокументирована. Риттенхаус использовал наблюдения, чтобы вычислить расстояние от Земли до Солнца, которое составило 93 миллионов миль (приблизительное среднее расстояние между Землей и Солнцем.) Опубликованный отчет ученого о транзите одобрили европейские коллеги. В итоге была и интересная переписка с астрономами Ж.Лаландом и Ф.Ксавьером фон Захом.

Благодаря исследованию ученый достиг международного признания в изучении астрономических задач, в частности, стал одним из лидеров среди ученых мира по изучению прохождения Венеры по Солнечному диску по тем временам.

Риттенхаусу суждено было стать идеальным кандидатом для изучения таинственной планеты, потому что, кроме членства в Американском астрономическом обществе, у него была собственная обсерватория, которую оборудовал в семейной ферме. Он сконструировал и собственный телескоп (фактически первый телескоп в США), очень похожий на некоторые современные. А впоследствии Риттенхаус стал первым американцем, наблюдавшим в телескопе Уран, автором многочисленных исследований по электричеству, магнетизму, колебаниям маятника и т.д.

Способный геодезист, директор монетного двора и не только

Далее мы выбрали важнейшие вехи биографии Дэвида Риттенхауса, которые демонстрируют его способности в разных сферах и важный вклад благодаря этому в судьбу родины.

В начале карьеры, еще с 1760-х гг., он являлся и успешным геодезистом. 1784 года Риттенхаус завершил знаменитое обследование Линии Мейсона-Диксона (между четырех крупных штатов). Среди прочего Дэвид Риттенхаус помогал установить границы нескольких штатов и стран содружества как до, так и после обретения независимости, в том числе границы между Нью-Джерси, Нью-Йорком и Пенсильванией. Работа Риттенхауса была очень точной и отлично документированной. Когда труд Риттенхауса в качестве геодезиста окончился, он вернулся к научной деятельности.

В Филадельфию Риттенхаус приехал в 1770 году. Уже через четыре года он стал городским инспектором, а с 1775 — инженером Комитета по безопасности. В 1779-1782 работал профессором астрономии в Университете штата Пенсильвания. Также несколько лет был вице-проректором заведения и попечителем.

В 1782 г. Дэвид Риттенхаус избран членом Американской академии искусств и наук, также он был членом Лондонского королевского общества (между прочим, в это эксклюзивное общество входило совсем мало американцев). 1793 он станет основателем Демократически-республиканского общества в Филадельфии. Да и вообще на протяжении жизни Дэвид Риттенхаус имел честь быть представленным в многочисленных клубах и комитетах.

1785 год в судьбе Риттенхауса отмечен еще одним важным изобретением. Он создает первый оптический прибор под названием дифракционная оптическая решетка. Если объяснять изобретение простыми словами, ученый установил на объектив телескопа рамку, где разместил 50 волосков тонкой параллельно натянутой проволоки с определенным интервалом, что в дальнейшем позволило получить спектр самых ярких звезд.

Дом Д.Риттенхауса. С его газона в 1769 г. он наблюдал транзит Венеры. 1786 года Риттенхаус построил новый дом в Филадельфии, рядом с имеющейся обсерваторией. В этом доме состоялись встречи с Бенджамином Франклином, Фрэнсисом Хопкинсоном, Пьером Эженом дю Симитьером и другими выдающимися личностями того времени. А Томас Джефферсон писал, что предпочитает посетить одну из этих встреч, «чем провести неделю в Париже».

Заметный вклад в развитие США Д.Риттенхаус сделал и во время Американской революции (1775-1784). Он помогал в организации обороны Филадельфии и создавал телескопы и навигационные приборы для военных подразделений Соединенных Штатов Америки. В послевоенное время Д.Риттенхаус разработал систему дорог и орошение в штате Пенсильвания. А справившись с задачей, с радостью вернулся к изучению звезд и планет, достигнув в этой сфере мирового признания.

1792 г. он стал первым директором монетного двора США. До этого Риттенхаус уже успел поработать казначеем Пенсильвании (1777-1789 г.) и с помощью этих навыков и помощи Д.Вашингтона занял очередную важную должность. Монетный двор США открыл свои двери 2 апреля 1792 г., но около 4 месяцев не выпускал монет. Риттенхаус считал, что монета – это предмет искусства и потому должна иметь соответствующий дизайн. Первые монеты были сделаны из столовой посуды, предоставленной самим Вашингтоном. Отчеканенные вручную, они были переданы Д.Вашингтону в благодарность за его вклад в то, чтобы Монетный двор США заработал. Дизайн монет не был одобрен Конгрессом. Их изготовление в больших масштабах началось лишь в 1793 г. А в 1795 году Риттенхаус уволился из Монетного двора из-за проблем со здоровьем. В 1871 году в его честь Конгресс утвердил памятную медаль.

Личная жизнь и дань памяти

Д.Риттенхаус впервые женился в 1766 году на Элеонор Кулстон. Она родила ему двух дочерей Элизабет и Естер. В 35 лет Элеонор скончалась впоследствии после третьих родов от осложнений. Ребенок же умер еще при рождении. Второй раз Дэвид женился в 40 лет на Ханне Джейкобс. Их ребенок тоже умер при рождении. Ханна пережила мужа более чем на 3 года. Дэвид Риттенхаус умер в 1796 году.

Могила Д.Риттенхауса в Филадельфии

У благодарных американцев есть немало примеров увековечения памяти знаменитого ученого. К примеру, площадь Риттенхауса в центре Филадельфии — одна из главных и оригинальных площадей штата. Почтение и память о Дэвиде Риттенхаусе — это и Университет Пенсильвании, и Младшая средняя школа, носящая его имя и входящая в Национальный реестр исторических мест, и другие связанные со знаменитым американцем сооружения и места. О нем созданы популярные фильмы и книги. Но некоторые исследователи придерживаются мнения, что самая большая дань памяти изобретателю – голубое поле звезд на флаге США. А еще именем Дэвида Риттенхауса по инициативе Международного астрономического союза в 1970 году назван кратер на Луне.

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.