Вівторок, 21 Травня, 2024

“Eckert-Mauchly Computer Corporation”: історія компанії, що заснувала перший електронний комп’ютер ENIAC

Історія першого електронного комп’ютера розпочинається у США, в 1942 році. Фізик Джон Атанасов і його аспірант Кліффорд Беррі розробили та розпочали монтувати перший у світі комп’ютер. Щоправда, почате не було завершено, однак стало поштовхом для творців продовження початої справи “Electronic Control Company” Джоном Моклі та Джоном Еккертом у Філадельфії. Вони не лише створили першу електронно-обчислювальну цифрову машину, але й розробили машини нового покоління  “UNIVAC” та “BINAC”. Далі на philadelphia-future.

Як Джон Моклі та Джон Еккерт вирішили створити компанію

У 1946 році в Філадельфії, у штаті Пенсильванія, США з’явилася нова, успішна компанія “Electronic Control Company”, що спеціалізувалася на комп’ютерній індустрії. Її засновниками став учений Джон Вільям Моклі та інженер Джон Преспер Еккерт. Та як саме з’явилася ідея такого стартапу, і з чого все розпочиналося? Щоб дати відповідь на ці та інші запитання, давайте ж трохи зануримося у біографію кожного.

На фото Джон Моклі 

Джон Еккерт походив з Філадельфії. Змалечку цікавився інженерією та навіть відвідував спеціальний клуб, де проводив чи не весь свій вільний час у другій половині дня. Та батьки хлопця хотіли бачити у сімейній справі. Тому Джон вступає до Уортонської школи бізнесу. Невдовзі переводиться в Електротехнічну школу Мура, що діяла при Пенсильванському університеті, а зараз входить у склад школи інженерії та прикладної науки в цьому ж навчальному закладі.

 Влітку 1941 році бере участь у американській програмі “Інженерна справа, наука та військове управління” як викладач. Цього ж року на літніх курсах знайомиться із Джоном Моклі, що й майбутньому стане його партнером і одним із засновників “Electronic Control Company” у Філадельфії. 

Він був слухачем на курсах у електротехнічній школі Мура, де через американську програму викладав Еккерт. Цікаво, що після цього знайомства Моклі залишився працювати при школі Мура як помічник професора, однак до цього вже працював в приватному дослідницькому університеті Джонса Хопкінса у місті Балтимор. 

Вже через 2 роки чоловіки запропонували до реалізації ідею електронної цифрової обчислювальної машини, з використанням ламп. Ця ідея знайде відголосок і буде зреалізована як проєкт “ENIAC” в інтересах американського уряду. Та про історію створення першого цифрового обчислювача вже у наступному матеріалі нашого журналіста. Щоправда, не можна не зазначити, що саме ENIAC стане ключовим у становленні цілої компанії. 

Комп’ютер UNIVAC 

У 1946 році, після успіху проєкту “ENIAC” та світової суперечки щодо патентної політики, у Філадельфії з’являється “Electronic Control Company”. Що цікаво, її вважають однією з перших, що спеціалізувалася на виготовлені комп’ютерів. Того ж року компанія отримала й своє перше замовлення. Та не від когось інде, а від самого урядового бюро, що займається переписом населення США! Це важливий центральний статистичний орган у Сполучених Штатах Америки. 

У ті роки ніхто із засновників й поняття не мав, скільки насправді повинен коштувати комп’ютер. Як такого ринку, та і попиту на техніку в США не було. А тому порівняти вартість у інших і створити на основі конкурентів свою власну ціну було складно. Тоді ж Моклі та Еккерт зобов’язалися створити ще один комп’ютер, не менш потужний за ENIAC та дешевший.

На його розробку планували витратити близько 300 000 доларів США. Розробка велася з 1947 по 1951 роки. Новий комп’ютер назвали UNIVAC I, а наступні моделі у випуску вже просто іменували UNIVAC. 300 000 доларів США виявилося замало для його розробки. Моклі та Еккерт витратили близько 1 000 000 доларів США. 

Джон Моклі над UNIVAC

Перший екземпляр успішно придбало бюро перепису населення США. UNIVAC з’явився й в інших важливих урядових установах. Важливо, що сама модель не призначалася для наукових досліджень у створенні зброї. Комп’ютер споживав 125 кВт електроенергії. Він важив 13 тонн, і був меншим за попередню модель ENIAC. В кодуванні UNIVAC окрім цифр, були й символи з англійського алфавіту. Це дозволяло користувачам робити короткі записи. 

Комп’ютер BINAC

Невдовзі, після розробки й випуском Моклі та Еккертом UNIVAC, між компанією “Electronic Control Company” і “Northrop Corporation” було укладено договір на створення ще однієї моделі електронної цифрової машини. Компанія  “Northrop Corporation” займалася авіабудівництвом у США з 1939 по 1994 роки. Вони надавали послуги американському уряду та здійснювали військові замовлення. 

Джерело: фото www.computerhistory.org

“Northrop Corporation” планували розмістити нову модель комп’ютера від “Electronic Control Company” у своїх літаках. З BINAC, першого покоління електронного комп’ютера Філадельфійської компанії, військові повинні були б наводити цілі ракет дальнього радіуса дії Snark. 

Його офіційно запустили в 1949 році. Саме BINAC на сьогодні вважається першою моделлю комерційного електронного комп’ютера, навіть попри те, що служив у військових цілях. Це замовлення повинно було покрити розходи на роботу над UNIVAC. А за BINAC Моклі та Еккерт вдалося отримати 80 000 лише авансом, і фактично продовжити роботу над проєктом. 

Інвестиції “American Totalisator Company” у “Electronic Control Company”

Компанія “Electronic Control Company” розвивалася. Її клієнтами ставали здебільш урядові установи або важливі американські компані, що потребували сучасної цифрової машини, що випускали у Філадельфії. Та навіть попри це, “Electronic Control Company” станом на 1947 рік все ще відчували фінансові труднощі. Невдовзі вони змінили свої ділові стосунки під новим іменем “Eckert-Mauchly Computer Corporation”. 

Джерело: фото www.computerhistory.org 

Корпорація взяла курс на розширення. Моклі та Еккерт розпочали пошуки інвесторів. Компанія пропонувала дуже щедру та вигідну пропозицію. Після тривалих пошуків, їх таки було знайдено. Інвесторами “Eckert-Mauchly Computer Corporation” стали “American Totalisator Company”. 

Інвестиція коштів дозволила Філадельфійській корпорації укласти лише за 1949 рік близько 6 контрактів на комп’ютери UNIVAC І. Після трагічної смерті віце-президента “American Totalisator Company”, угоду було розірвано.

Продаж “Eckert-Mauchly Computer Corporation”

Вже через рік Джоном Моклі та Джоном Еккертом було прийняте рішення щодо продажу “Eckert-Mauchly Computer Corporation” більшій компанії. У 1950 році вона стала власністю колишньої корпорації “Remington Rand”, що спеціалізувалася на виготовлені офісної техніки, електробритв та електронних обчислювальних машин. Після придбання американських комп’ютерних компаній “Eckert-Mauchly Computer Corporation” та “Engineering Research Associates” , “Remington Rand” стали чи не найбільшою компанією у США. 

Проте вже у 1955 році вони об’єднали свої сили із корпорацією “Sperry Corporation” та стали “Sperry Rand”. Наприкінці 80-х років “Sperry Rand” зєдналися з найбільшим виробником офісної продукції “Burroughs Corporation”. Так утворилася нова комп’ютерна компанія, зі штаб-квартирою у Пенсільванії “Unisys”. 

“Remington Rand”. Джерело: фото commons.wikimedia.org

Після продажу  “Eckert-Mauchly Computer Corporation” корпорації “Remington Rand”, дороги засновників однієї з перших компанії з виробництва комп’ютерної техніки розійшлися. У 1951 році засновники разом із “Remington Rand” закінчили працювати над першим комерційним комп’ютером UNIVAC І. Він положив початок цілій серії комп’ютерів. Та через декілька років Джон Моклі покинув компанію. Він став приватним консультантом. Натомість Джон Еккерт залишився. Пропрацював у ній аж до 1989 року. 

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.